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El regreso del lujo a Cuba

Foto: Alejandro Basulto

El regreso del lujo a Cuba

La apuesta por el turismo en Cuba no es nueva. No llegó con los años 90 como salvavidas económico ante el desplome del socialismo europeo. La idea primigenia de convertir la Isla en un paraíso tropical de descanso no se le puede atribuir a los actuales decisores de la política nacional, quienes buscan una tabla de salvación para la maltrecha y dependiente economía cubana.

Apenas dos años antes del triunfo de la Revolución encabezada por Fidel Castro en 1959, se preparaba el más ambicioso proyecto constructivo del sector turístico en Cuba: El Montecarlo de La Habana. Un plan que incluía “la construcción de 50 grandes hoteles resorts: desde la orilla del Jaimanitas hasta la playa Varadero. El gran Hotel Montecarlo de La Habana –actual Marina Hemingway- era el inicio de este fabuloso proyecto”, relata el historiador Enrique Cirules en su libro El Imperio de La Habana.

Tras la idea estaba el crimen organizado, la cúpula de las familias mafiosas asentadas en Cuba desde décadas antes y cuya cabeza era el célebre Meyer Lansky. El Proyecto Montecarlo continuaba las inversiones de la Compañía Hotelera de La Habana y de la Compañía de Hoteles la Riviera de Cuba S.A. que, a inicios de los años 50, impulsaron la construcción de “un complejo hotelero en la capital cubana, Varadero, Cienfuegos, Isla de Pinos y las montañas de Pinar del Río, para el deleite de un cierto turismo adinerado”, según Cirules.

Para conseguir la meta, por años la mafia había creado relaciones con políticos de turno y bancos –a veces fundándolos- que garantizaran el capital para sus negocios y sirvieran para blanquear fondos provenientes de actividades ilícitas, especialmente las drogas.

De haberse completado, La Habana, la capital del Caribe, la urbe cosmopolita y desigual donde se mezclaban lo moderno, la dictadura militar, los carteles de neón, la mafia y una Revolución social en ciernes, habría sido el centro hotelero más importante de la región.

Pero a partir de 1959 el nuevo gobierno puso freno al turismo tal y como se le concebía hasta entonces. Por décadas se paralizaron los planes turísticos y Cuba se volcó al azúcar. Pero tras el derrumbe del socialismo a inicios de los años 90 y sin un mercado preferencial, la industria azucarera se desplomó y el turismo internacional, casi sin atención por décadas, fue entonces la principal opción cubana. Casi treinta años más tarde, lo sigue siendo.

Actualmente el país cuenta con una planta hotelera de más de 72 mil habitaciones y aspira a duplicar esa cifra en poco más de una década, según el Plan de Desarrollo 2018-2030 del Ministerio de Turismo (Mintur).

Tras seis décadas y con la anuencia del gobierno cubano –aunque todavía sin casinos-, una renovada versión del Proyecto Montecarlo cobra vida. Solo que esta vez no tendrá a Lansky y sus compañías tapaderas como principales actores; ahora son Gaviota S.A. y la inmobiliaria Almest S.A. –ambas pertenecientes al Grupo de Administración Empresarial S.A., organismo central del sistema empresarial de las Fuerzas Armadas Revolucionarias-, las encargadas de convertir al país en un lujoso paraíso de descanso tropical. Un proceso que ya está en marcha.

Hoy la apuesta cubana pasa por redefinir su mercado y apuntar a un sector élite de turismo adinerado, según explica el profesor universitario y experto en turismo José Luis Perelló. Para ello, el Mintur también ha presentado proyectos relacionados con el desarrollo del golf, bases náuticas y marinas.

 

Convertir a la Habana en un destino atractivo para el sector adinerado ha sido una de las mayores apuestas del sector hotelero en Cuba. FOTO: Jorge Beltrán

Convertir a la Habana en un destino atractivo para el sector adinerado ha sido una de las mayores apuestas del sector hotelero en Cuba. FOTO: Jorge Beltrán

Según explicó en conferencia en junio de 2019 José R. DanieSin embargo, especialistas como José Luis Perelló y los estadounidenses Richard E. Feinberg y Richard S. Newfarmer, consideran que aún el país debe mejorar en muchos aspectos para que sus instalaciones de cuatro y cinco estrellas lleguen a los estándares internacionales requeridos para esa clasificación.

Desde 2016, el estudio Turismo en Cuba, en la ola hacia la prosperidad sostenible, publicado por Feinberg y Newfarmer, “mostraba que la dirección del sector en Cuba había volteado sus ojos hacia un nuevo segmento de mercado”. Los investigadores lo documentan así: “el Gobierno ha reconocido que debe aumentar la calidad de su oferta y orientarse hacia los alojamientos superiores y de lujo”.

Apenas tres años después se han construido los principales proyectos hoteleros de máximo estándar en Cuba, en especial aquellos ubicados en la capital del país y todos operados por el Grupo de Turismo de Gaviota S.A.

Actualmente, Gaviota maneja –mediante contratos de administración y comercialización hotelera con las cadenas Meliá, Iberostar, Blue Diamond, Kempinski y Accor- los únicos seis hoteles de lujo que funcionan en Cuba: tres de ellos en La Habana, dos en los Cayo Santa María y uno en Guardalavaca.

A la inauguración del Hotel Manzana en 2017, administrado de conjunto con Kempinski, siguió la apertura del Iberostar Packard en 2018 y del hotel Paseo del Prado en 2019; este último regenteado por la francesa Accor y enfocado en el turismo de lujo y cultural, según confirmó Diego De Conti, el representante de la firma, durante la Feria Internacional de Turismo en mayo de 2019 en La Habana.

Siguiendo esta línea, en breve Gaviota sumará otras dos instalaciones de lujo, esta vez en Cayo Guillermo, Ciego de Ávila: el Cayo Guillermo Resort Kempinski y el Muthu Rainbow (especializado en la comunidad LGBTI).

El profesor José Luis Perelló explica que, por años, “Cuba había caído en el juego de las tarifas. Buscando el indicador de arribo de visitantes, había descuidado el indicador de ingresos por visitante. De ahí la necesidad de buscar nuevos segmentos de mercado de mayores ingresos”.

Esta visión es ampliada por Feinberg y Newfarmer, quienes aseguran que “la industria turística cubana se enfocaba en ofrecer complejos vacacionales con todo incluido a clientes que buscaban una buena relación precio-calidad provenientes de Canadá (especialmente de Quebec), Rusia y otras poblaciones europeas de bajos ingresos deseosas de atrapar las ofertas de paquetes baratos comercializadas por los operadores turísticos internacionales”.

Estadísticamente, Cuba conseguía su meta de aumentar la cifra de turistas extranjeros que llegaban a la Isla, mas no por ello crecían sus ganancias. El economista Pedro Monreal confirma que “ya en 2018 se había registrado una disminución de los ingresos de las entidades turísticas y una contracción del ingreso por turista/día”.

Datos compilados por el economista Humberto Herrera Carlés muestran que, a partir de 2011 los ingresos por turista han disminuido constantemente desde los 800 USD hasta poco menos de 700 USD en 2017. Además de contraerse también los días de estancia en Cuba de los visitantes extranjeros.

Diversificar la oferta, más allá de la modalidad de sol y playa que ha distinguido al país dentro del mercado internacional, pasaba inexorablemente por ofrecer servicios que se ajustaran al alto estándar internacional y fuesen atractivos para un nicho de mercado al que Cuba, con sus all inclusive no era capaz de satisfacer.

 

El Iberostar Packard tardó cuatro años en construirse y es hoy uno de los seis hoteles de lujo de Cuba, todos operados por Gaviota S.A. junto a empresas extranjeras. FOTO: Jans Sosa

El Iberostar Packard tardó cuatro años en construirse y es hoy uno de los seis hoteles de lujo de Cuba, todos operados por Gaviota S.A. junto a empresas extranjeras. FOTO: Jans Sosa

Eso explica que el Mintur, dentro de su Plan de Desarrollo, contenga 145 proyectos de cinco estrellas y cinco estrellas plus, con un costo estimado de 13 484 millones, de los cuales el 70 % de la inversión provendrá de capital netamente cubano.

Además, para 2025 y solo en La Habana, Gaviota y Almest completarán la construcción de, al menos, 26 hoteles cinco estrellas más que sumarán en conjunto 7 457 habitaciones. Lo que les permitirá –a mediano plazo- consolidar el dominio sobre el segmento de alto estándar en la capital cubana.

Para completar la expansión del lujo, Cuba planifica el desarrollo inmobiliario vinculado a los campos de golf a todo lo largo de la Isla con 27 proyectos, para los que constituyeron hasta ahora cuatro empresas mixtas; y una ampliación de la red de marinas e instalaciones náuticas que permitirá ampliar la capacidad del país en 4 700 atraques.

“El nuevo segmento al cual Cuba está tratando de llegar es uno de mayores ingresos para el cual la marca de la cadena hotelera es muy importante. Por eso había que construir hoteles cinco estrellas de ciudad, pero de alto estándar. En el cual –te lo digo como me lo han dicho- las personas que se hospedan son de la misma jerarquía social, porque yo no tengo que compartir espacios con gente inferior a mi clase social”, aclara Perelló.

Ello contrasta con la igualdad pregonada por el proceso social cubano iniciado en 1959. Pero está claro que los tiempos han cambiado y los directivos del turismo y las empresas del sector están dispuestos a pasar por alto el tema si los turistas elevan sus ganancias.

La Habana Vieja se ha convertido en el mayor foco constructivo de la capital cubana y, donde hoy trabaja la Unión de Construcciones Militares –brazo constructivo del GAE-, siempre puede verse el cartel de rigor ubicado en sus cercas perimetrales que ofrece información básica de la obra y sus ejecutores. En algunos, además, se lee la frase de Eusebio Leal: “No guardo rencor al pasado; al contrario, he creído en la necesidad de ir al futuro desde el pasado…”. Aunque descontextualizada, la frase no podría ser más certera.

Sesenta años después de la salida de la mafia italonorteamericana de Cuba, el gobierno cubano parece rescatar el viejo sueño del Proyecto Montecarlo. FOTO: Jorge Beltrán

Sesenta años después de la salida de la mafia italonorteamericana de Cuba, el gobierno cubano parece rescatar el viejo sueño del Proyecto Montecarlo. FOTO: Jorge Beltrán

 

Este texto es parte del Especial multimedia La apuesta hotelera en Cuba que puedes consultar completo aquí:

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Julio Batista
Cubano y periodista hasta la médula. Desconfiado y polémico por convicción y gusto propio. Sin medias tintas. Vanvanero por religión. Deportista frustrado y político asqueado, siguen siendo dos de mis grandes pasiones por obstinado. Me gusta ver y contar lo que otros deberían saber, pero sobre todo me gusta saber. Joven siempre, o eso espero.
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Polloporpescado

Plan de Desarrollo, con 145 proyectos de cinco estrellas y cinco estrellas plus, con un costo estimado de 13 484 millones, de los cuales el 70 % de la inversión provendrá de capital netamente cubano.

QUE NOTICIA TAN ALAGADORA!!!

TENIA CONCIMIENTO DEL PLAN CONSTRUCTIVO EN TODO EL LITORAL NORTE DE LA HABANA. MI ABUELO PENSABA CONSTRUIRSE UNA CASA DE RECREO EN COLINA VILLA REAL, PARA DESGRACIA DE EL LLEGO EL COMANDANTE Y MANDO A PARAR. AQUELO LO CONVIRTIERON EN LA ESCUELA DE PREPARACION PARA LA DEFENZA DE LA HABANA.

LA PAGARIA A PLAZOS, SU MISERABLE SALARIO DE OBRERO EXPLOTADO POR LA BOTA YANKEE ERA DE $300.00 MENSUALES 13 VECES AL AÑO DE LOS QUE SI VALIAN.

ANTES DEL 59 LA MAFIA PREPARO EL PROYECTO, LA NUEVA MAFIA DESPUES DEL 59 LO PARALIZO.
AHORA LO SACAN DEL ARCHIVO.

SE NOTAN QUE ESTAN CON LA SOGA AL CUELLO!!!

Y LAS CUARTERIAS PLUS CUANDO VAN A TERMINAR???
POR SUERTE NO VIVO EN NINGUNA PERO MILES DE COMPATRIOTAS SI.
Y LOS LLEGA Y PON QUE SERIAN ELIMINADOS CADA DIA CRECEN MAS Y MAS.

Polloporpescado

Liana

Polloporpescado
Siempre leo los comentarios y veo q eres muy activo en esto,ya veo el porqué de tu forma de pensar.Por lo que dices de tu abuelo eres descendiente de una famila acomodada antes del triunfo revolucionario,y por eso quieres que vuelva la explotación del pueblo por una minoría,que se enriquece a costa de los pobres,tu no eres mas que un heredero de la pequeña burguesía y de los lacayos del imperio.

Atanasio

Ileana, perdone, pero si no ve lo que está pasando en el pais hoy mismo con las nuevas familias acomodadas, más que acomodadas: burguesas, entonces está ciega. Información de cómo viven los dirigentes y su familia se sobran. Documéntese
Atanasio
Liana

Polloporpescado

LIANA

Gracias por su cometario.

Pues no, mi abuelo era obrero de la
COMPAÑIA RON BACARDI DE CUBA SA. Trabajaba en el edificio BACARDI, para ser mas exacto. Se dedicaba a distribuir ron el mes entero y ganaba $300.00.

Un dia se asocio con un amigo que trabajaba en la cerveceria HATUEY propiedad de BACARDI que ganaba lo mismo que el y ayudado por los explotadores montaron un bar.

El local era rentado, compraron una nevera, pidieron servicio telefonico que solo demoro 24 horas y habia una Victrola que no era de ellos pero recibian un porciento de las ganancias. Aquello marchaba viento en popa. Los precios de los productos BACARDI eran preferenciales por ser empleados de la compañia que los explotaba.

Un buen dia llego un Huracan desde Biran y no se pudieron llevar ni la nevera ni el telefono.

De aquellos tiempos solo quedo el recuerdo en mi abuelo y mi papa que visitaba el bar con frecuencia.
Tambien las prendas familiares de aquella epoca.

Mi abuelo termino repartiendo la canasta basica en un viejo camion sin puertas ni barandas hasta su retiro.

Nunca se robo una botella en el almacen donde trabajaba y custodios no tenia. Cuando era el cumpleaños de alguno de ellos abrian una para celebrar despues de finalizar la jornada que quedaba alli por la mitad. Se podian llevar las que quisieran y ninguno lo hacia. No les gustaba la bebida a ninguno de sus compañeros.

Que te parece???
Me sobran razones!!!

Polloporpescado

Alberto N Jones

Nadie en su sano juicio puede cuestionar las incomparables cualidades para el desarrollo del Turismo, tal cual lo ha expuesto el autor, Julio Batista. Sin embargo, la constant evolucion del hombre oblige a ajustarnos, mutar o perecer.

Lamentablemente en el caso de Cuba, el Turismo continua operando en las ideas de la decada de 1950 con sus modificaciones, estilos y variedades. Sin embargo este ha ignorado el crecimiento exponencial de la vida, lo que hace que una persona hoy con 70 u 80 años constituyen la 1/3 parte de la poblacion del mundo.

Porque entonces unido a la enorme belleza, clima, afabilidad de la poblacion y la incomparable seguridad personal de Cuba, nuestro pais ha se ha centrado mas en ofrecer esa vida holgada que necesitan cientos de millones de jubilados en el mundo.

Aunque esta modalidad de Turismo difiere ligeramente en su formato, es mas estable, de larga duracion y forma vinculos impercederos entre las personas de la tercera edad y los nativos, al residir la mayoria de ellos en estos lugares durante 3, 4, o 5 meses al año, en el cual necesitaran desde atencion medica, recreacion, alimentos, limpieza, recreacion etc., lo que pudiera significar cientos de miles de empleos estables y billones y billones de dolares en ingresos para el pais.

Para ello basta, urbanizar, parcelar y arrendar lotes de diversos tamaños, en playas, llanos, montañas y ciudades, donde personas de la tercera edad constuirian viviendas a su gusto, en medio de las amenidades y la seguridad que no existen en sus paises de origen.

En nada estamos sugiriendo eliminar o ignorar el Turismo de lujo que recoje el articulo sino, calzarlo con este para personas de la tercera edad, millones en busca de atencion medica y escolares huyendo de los vicios, violencia y las massacres en sus respectivos paises. Saludos

Alberto N Jones

Liana

Polloporpescado
Me parece que para todo tienes una historia,lo vistes todo y estuvistes en todas partes,me suenas falso,disculpa,pero es mi opinion.
Liana

Charlie brown

Bueno, si el proyecto Montecarlo era de la mafia financiado con dinero del narcotráfico, dirigido por Meyer Lansky, ahora estamos en lo mismo, el proyecto es de la mafia verdeolivo financiado con dinero del narcotráfico y la extorsión a los cubanos de adentro y de afuera, dirigido por López-Calleja como representante de los Castro, la familia mafiosa propietaria de la isla.
Charlie brown

Camagüey

Liana
Lo que pasa hoy en día es un desparpajo y desorden en nuestras empresas. Seguro que en la Bacadi donde trabajaba el abuelo de pollo por pescado no pasaba ese desorden, donde las personas han perdido el amor por el trabajo, y se vive el desvío de recursos de nuestros jefes. Ahora cualquier elemento ocupa cualquier plaza, a mi me suena con mucha sinceridad y coherencia lo que escribe mi amigo. Hoy si que todo funciona mal, y en una sociedad igualitaria como la nuestra, nuestros jefes y cuadros disfrutan de prevendas, y vacaciones que no son acordes de una sociedad igualitaria. Me disculpan pero es así.
Camagüey

Polloporpescado

LIANA:
Me complace su comentario.
No soy Dios para estar en todas partes pero he vivido mucho.

Aunque no lo creas me duelen Cuba y los Cubanos.

Me duele la Calzada de Jesus del Monte hecha añicos, Monte con aguas albañales, Cristina repleta de alcoholicos, Santa Catalina con muchachitas que vinieron de provincia buscando mejor vida en el sexo pagado.

Me duele el medico que corre detras de un autobus porque pacientes esperan por el, hasta la que limpia el hospital y guantes de latex no tiene.

Me duelen los jovenes de las escuelas primarias, secundarias, preuniversitarios y hasta de las universidades que ya no escuchan musica. Ahora la moda es algo escandaloso y vulgar. No tienen aspiraciones para mañana pero si planes de sexo entre tres o cuatro para el dia de hoy.

Polloporpescado

Polloporpescado

CAMAGÜEY:
Muchas gracias por su comentario.

Es cierto en BACARDI no habia desvio de recursos. El almacen abria en la mañana y cerraba en la tarde. Nadie cuidaba en las noches, nadie te revisaba en la entrada.
Si un trabajador queria llevarse una, dos o tres botellas lo podia hacer si necesidad de esconderlas. Raras veces alguien llevaba alguna y casi siempre para regalarla diciendo que trabajaba en BACARDI.

Mi papa cuando viajaba siempre le traia de regalo una botella a mi abuelo.
La emocion era enorme!!!
Ahi venia la exclamacion!!!
Ese murcielago me hizo muy feliz!!!

Segun me contaba alli les llamaban a la oficina todos los meses para preguntarles si tenian algun problema economico, de salud o necesitaban ayuda en algo, si estaban conformes con el salario y el trabajo que realizaban.

Asi si se puede trabajar!!!

Polloporpescado

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