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Delegación cubana en el desfile inaugural de los Juegos Olímpicos Tokio 2020. Foto: Olympics.com

Delegación cubana en el desfile inaugural de los Juegos Olímpicos Tokio 2020. Foto: Olympics.com

Historia de Cuba en los Juegos Olímpicos

23 / julio / 2021

Cuando en 1894 el barón francés Pierre de Coubertin propuso la idea de rescatar las olimpiadas, un evento multideportivo que se celebró en la antigua Grecia entre el 776 a.c hasta el 393 d.c, muchos consideraron que la idea, si bien era buena, no iba a lograr su cometido.

Sin embargo, ese mismo año Coubertin fundó el Comité Olímpico Internacional del cual fungió como primer Secretario General. Solo le bastaron dos años para organizar los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna. Se celebraron en Atenas y contaron con la participación de 241 atletas de 14 países, en un total de nueve deportes.

No sería hasta 1900, en los II Juegos Olímpicos, celebrados en París, Francia, cuando Cuba participaría por primera vez, con un solo competidor: el esgrimista Ramón Fonst. En el encuentro la Isla inauguraría su medallero olímpico con un oro y una plata. La dorada fue la primera obtenida por América Latina.

En los próximos Juegos de la XXXII Olimpiada, que tendrán lugar desde el 23 de julio hasta el 8 de agosto en Tokio, Japón, Cuba participará en 15 deportes con un monto de 69 atletas; de ellos 36 hombres y 33 mujeres. Esta es la cifra más baja desde Tokio 1964, donde el país participó con solo 27 deportistas.

Hoy día, Cuba es la nación hispanohablante más premiada en los Juegos Olímpicos, con un total de 226 medallas: 78 oros, 68 platas y 80 bronces. Pero, ¿en qué ediciones ha participado y en cuáles no? ¿Cuántos representantes cubanos han estado en cada uno de estos eventos? ¿Cuáles son algunas de sus mayores hazañas?

elTOQUE presenta un resumen multimedia de la participación histórica de Cuba en este certamen de gran prestigio a nivel mundial que hoy comienza una nueva edición.


Tokio 2020 es la XXXII Olimpiada; sin embargo, tres ediciones de los Juegos Olímpicos han sido canceladas: Berlín 1916 por causa de la Primera Guerra Mundial, y Tokio 1940 y Londres 1944 debido a la Segunda Guerra Mundial.

La cita en la capital nipona constituye un encuentro atípico, pues no pudo realizarse en el año correspondiente, 2020, debido al impacto de la pandemia global de la COVID-19, y debió aplazarse.

De los 28 juegos que se han llevado a cabo a lo largo de la historia, Cuba ha estado presente en 20; este es su número 21. Después del Triunfo de la Revolución, la Isla solo ha dejado de participar en dos ocasiones, Los Ángeles 1984 y Seúl 1988. El motivo fueron problemas políticos entre Estados Unidos y Cuba.


El mejor puesto que ha obtenido Cuba en la lista por países tuvo lugar en los III Juegos Olímpicos de 1904, en San Luis, Estados Unidos, cuando, de los 12 países participantes, alcanzó el sitio número 3 con un total de nueve preseas (cuatro oros, dos platas y tres bronces).

Sin embargo, se considera que la edición más exitosa para el país tuvo lugar en Barcelona 1992 donde, a pesar de que se presentaron 169 comités nacionales, la Mayor de las Antillas obtuvo el quinto lugar por países, con un récord en el medallero de 14 títulos, 6 preseas de plata y 11 de bronce.

Por el contrario, en Londres 1948 y en Tokio 1964, Cuba quedó en la posición número 30 de 59 y 93 países respectivamente, con una medalla de plata en cada edición. Asimismo, en México ’68 quedó en el puesto número 31 de las 112 naciones presentadas, con una suma de cuatro medallas plateadas.

La delegación cubana estuvo también presente en los Juegos Olímpicos de París 1924; Ámsterdam 1928; Helsinki 1952; Melbourne 1956 y Roma 1960; sin embargo, en ninguna de estas ediciones alcanzó una presea, por lo que no aparece reflejada en la lista de lugares por países.


Cuba en Tokio 2020

Si bien en diciembre del año pasado Osvaldo Vento, presidente del Instituto Nacional de Deportes, Educación Física Y Recreación (Inder) expresó que Cuba no renunciaba al sueño de contar con una delegación cercana a los 100 atletas para Tokio 2020, ocho meses después aquel anhelo no es más que eso, y la delegación cubana asistirá a la magna cita deportiva con 69 atletas, la tercera asistencia más baja desde 1959.

Dentro de estos cálculos del Inder, se contaba con obtener boletos en algún deporte colectivo como el béisbol; sin embargo, después de la debacle en el clasificatorio de este deporte, Cuba se quedó sin opciones en las disciplinas por equipo.

Deportes donde hay representación cubana en Tokio 2020.

Deportes donde hay representación cubana en Tokio 2020.

La participación cubana también está afectada por la baja de dos atletas, clasificados, con posibilidades de obtener algún metal olímpico: el triplista Jordan Díaz y el gimnasta Manrique Larduet.

Díaz abandonó la delegación cubana mientras disputaba un torneo de preparación en la ciudad española de Castellón a finales de junio.

En el caso de Larduet, José Antonio Miranda, Director General de Alto Rendimiento del Inder, alegó que, a pesar de tener su cupo para la cita deportiva, no se encontraba en la forma física y técnica necesaria para un evento de ese nivel. Ante esas declaraciones, el propio gimnasta acusó al directivo de falsear la realidad, luego de que fuera él mismo quien declinó participar por Cuba desde febrero pasado.

Manrique Larduet compite en Barras-Paralelas de la Gimnasia Artística de los XXXI Juegos Olímpicos, en Río de Janeiro, Brasil, el 6 de agosto de 2016. Foto: Ricardo López Hevia / ACN.

Manrique Larduet compite en Barras-Paralelas de la Gimnasia Artística de los XXXI Juegos Olímpicos, en Río de Janeiro, Brasil, el 6 de agosto de 2016. Foto: Ricardo López Hevia / ACN.

En el desfile inaugural de Tokio 2020, el mejor luchador de la Isla de todos los tiempos, el tricampeón olímpico y quíntuple titular del mundo en lucha grecorromana Mijaín López, portó por cuarta vez consecutiva la bandera cubana. Esta vez no iba solo: lo acompañó la campeona mundial Doha 2019 en lanzamiento de disco, la santiaguera Yaimé Pérez, primera mujer de Cuba en llevar la insignia nacional en una ceremonia de apertura olímpica.

En cuanto a posibles resultados, la empresa neerlandés-estadounidense de análisis de datos Gracenote pronosticó para estos juegos que la delegación cubana ganará 13 medallas, dos más que la cita precedente en Río de Janeiro 2016, y ocupará el puesto número 23.

Pese a esa predicción y según declaraciones de José Antonio Miranda, el país tiene el propósito de ubicarse entre los primeros 20 lugares de la lista, como ocurrió en las dos ediciones pasadas.

«No hemos renunciado al objetivo de mantener a Cuba entre los 20 primeros países en el medallero. No obstante, a nuestros atletas les decimos que, con independencia del resultado, disfruten los Juegos», comentó.

De acuerdo con Cubadebate, existen cuatro disciplinas fundamentales a la hora de pensar en medallas para la Isla: atletismo, lucha, judo y boxeo. Estas cumplirían la tradición. El boxeo encabeza la lista de mejores resultados para los cubanos, con 73 medallas, de ellas 37 títulos, desde su inicio en el certamen.

Mijain López y Yaima Pérez, abanderados de Cuba, encabezan la delegación durante la ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Foto: Martin Bureau (AFP).

Mijain López y Yaima Pérez, abanderados de Cuba, encabezan la delegación durante la ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Foto: Martin Bureau (AFP).

Es difícil emitir un pronóstico en tiempos de COVID-19, pues este escenario global obligó a que se cancelaran torneos previos y se modificaran las rutinas de entrenamiento; realidades que han causado desigualdad de condiciones entre los atletas. Desde hoy y hasta el 8 de agosto, los Juegos tienen la palabra.

 

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Meilin Puertas Borrero
Periodista en estreno. Amante de la radio y de darle voz a los que quieren contar sus historias.
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Walter Frieiro
Periodista en formación. Colaborador de elTOQUE. Locutor en espacios de la radio en Cuba. Fiel creyente de que la verdad y el periodismo nos harán libres.
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