A principios de octubre de 2020, la Universidad Internacional de Florida (FIU) publicó la última edición de su Encuesta bianual sobre Cuba, que desde 1991 ha seguido la evolución de las opiniones sobre las relaciones entre los cubanoamericanos en el condado de Miami Dade.

Esta fue la primera vez que la encuesta se llevó a cabo desde que la Administración Trump lanzó su campaña de sanciones de “máxima presión” contra Venezuela y Cuba a principios de 2019. También fue la primera vez desde que la campaña de reelección de Trump convirtió la idea de que los demócratas son socialistas que arruinan la economía en el enfoque de su estrategia de mensajería, en particular en el estado de Florida.

La experiencia nos dice que la presidencia marca el tono del discurso nacional. Así que como se esperaba, la encuesta reflejó el impacto de ambos esfuerzos en la opinión pública cubanoamericana. Pinta un cuadro complejo sobre el lugar en que se encuentra actualmente la opinión de este sector.

Cuando se le pidió a los encuestados que calificaran el desempeño de Trump en una serie de temas nacionales que van desde su manejo de la inmigración, la salud y la COVID-19, las respuestas se dividieron a lo largo de líneas partidistas, con aproximadamente dos tercios consistentemente a favor del presidente republicano. Esto también ocurrió cuando se pidió a los encuestados que calificaran el manejo de Trump de su “política hacia Cuba” (66 % a favor).

Pero cuando se preguntó a los encuestados sobre el apoyo a cada componente básico de la política estadounidense hacia Cuba sin mencionar a Trump, los partidos políticos o “el embargo”, ocurrió algo interesante: las líneas partidistas desaparecieron y las líneas de tendencia anteriores a favor del compromiso y la normalización resurgieron, con los cubanoamericanos nacidos en EE. UU. y los recién llegados liderando el camino.

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De los 1.002 cubanoamericanos encuestados, el 57 % apoya la suspensión temporal de las sanciones comerciales a Cuba durante la crisis de COVID-19; el 69 % apoya la venta de alimentos y el 71 % la venta de medicamentos a Cuba por parte de empresas estadounidenses; el 56 % apoya las relaciones diplomáticas entre ambos países; el 58 % se opone a las recientes restricciones a la emisión de visados; y el 58 % apoya la reanudación del Programa de Reunificación Familiar Cubano, que se suspendió en 2019.

El apoyo a los viajes sin restricciones a Cuba —tanto para estadounidenses como para cubanoamericanos— cayó por debajo del 50 % por primera vez desde la época de George W. Bush, al ser los cruceros los menos populares (40 %). Sin embargo, el 62 % está a favor de permitir que las aerolíneas comerciales de EE. UU. restablezcan rutas a través de la isla, no solo a La Habana. Esto sugiere que, aunque una mayoría de los cubanoamericanos pueda ahora estar a favor de algunas restricciones en los viajes entre EE. UU. y Cuba, siguen siendo indulgentes en cuanto a lo que esas restricciones pueden implicar.

Notablemente, en las preguntas que definen la política de Estados Unidos-Cuba en términos de “zanahorias” y “garrotes”, fuertes mayorías apoyaron un enfoque combinado: el 68 % favorece las políticas “diseñadas para ejercer la máxima presión sobre el Gobierno cubano”, mientras que el 66 % apoya las políticas dirigidas a “mejorar el bienestar económico del pueblo cubano”. En otras palabras, la opinión de la época de Obama de que “la política de EE. UU. debe ser dura con el Gobierno, pero suave con el pueblo” se mantiene firme. También se mantiene la disminución de importancia de la política hacia Cuba entre los temas urgentes para los votantes cubanoamericanos, por debajo de la economía, la salud, la raza, la inmigración e incluso la política hacia China.

Quizás el número más significativo en la encuesta es el porcentaje de nuevos emigrantes que se identifican como republicanos: un enorme 76 % de los que emigraron a los Estados Unidos entre 2010 y 2015. Paradójicamente, estos son también los cubanoamericanos que más frecuentemente viajan a Cuba, mantienen relaciones en la isla y favorecen las políticas de compromiso que sus representantes republicanos se esfuerzan tan ardientemente por desmantelar.

Esta contradicción está conformada por demasiados factores para explorar aquí. El atractivo del hombre fuerte/magnate de negocios de Trump y su ampulosidad antisocialista son ciertamente dos de ellos. Pero también es cierto que estos migrantes albergan profundas antipatías hacia un Gobierno cubano que hizo muy poco para aprovechar la oportunidad de reforma que presentó la apertura diplomática del presidente Obama. Su afiliación partidaria probablemente representa una reprimenda al sistema que dejaron atrás más que cualquier inclinación a una ideología definida.

En última instancia, los resultados de la encuesta implican que la preferencia partidista entre los cubanoamericanos está menos ligada a sus apreciaciones políticas de Cuba de lo que los defensores de la línea dura nos quieren hacer creer. Dicho de otro modo, aunque responden bien a la retórica antisocialista, la mayoría de los cubanoamericanos siguen apoyando las políticas de compromiso que ayudan al pueblo cubano.

Hay importantes lecciones aquí para quien gane la Casa Blanca en noviembre. Si fuera Joe Biden, revertir las medidas más dañinas de Trump hacia Cuba sería muy popular entre los cubanoamericanos. Estas incluyen el restablecimiento de los viajes comerciales y chárter en toda la isla, levantar los límites de remesas, reabrir los servicios consulares y dotar de personal a la Embajada de los Estados Unidos en La Habana.

Para Trump, la encuesta de FIU sugiere que las sanciones a Cuba tienen un techo político, que sus políticas alcanzaron hace mucho tiempo. En un segundo término, Trump podría aliviar las dañinas restricciones a los viajes, las remesas y parte del comercio en busca de un “mejor trato” sin perder el apoyo del electorado cubanoamericano.

Pero la mayor lección para todos es que las políticas que aumentan las dificultades del pueblo cubano deben ser eliminadas de una vez por todas. No solo son inhumanas y contraproducentes para el avance de un cambio positivo, sino que además no movilizan a la creciente generación de votantes cubanoamericanos, ya sean demócratas o republicanos.

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