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Azúcar cubana, ¿Qué harás esta noche? (II)

Central Azucarero Héctor Rodríguez, antes Santa Teresa Foto: Sadiel Mederos

Azúcar cubana, ¿Qué harás esta noche? (II)

23 / febrero / 2022

Sonia era la única mujer que comandaba una brigada de corte cañero en toda la región central. A sus 36 años y cuatro bocas que alimentar en casa, no tenía mucho tiempo para estereotipos, aunque todos los días debía enfrentar el machismo de diferentes formas.

Casi todas las mujeres y hombres que conocí durante finales del mes de marzo de 2015 en el Central Azucarero Héctor Rodríguez, antes Santa Teresa, crecieron escuchando el pitido que anuncia la jornada de molienda cada día. Sus padres, abuelos, bisabuelos e incluso tatarabuelos, habían sido cortadores, mecánicos, trabajadores del azúcar que, aunque no hubieran nacido en ese lugar cercano a Sagua La Grande, en Villa Clara, se habían movido por el centro del país con los vaivenes de la zafra azucarera.

Estas personas se sentían realmente orgullosas y afortunadas de continuar trabajando en lo que los había definido como familia toda la vida. Trece años después del inicio de una reestructuración que había hecho desaparecer 20 centrales azucareros sólo en la provincia de Villa Clara, parecían trabajar como si fuera su última oportunidad, sin escatimar esfuerzos… y yo no paraba de preguntarme: ¿qué planes tendrán para esta noche?

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Sonia, 36 años: «Con cuatro niños esperando en casa, nunca se sabe a qué te puedes enfrentar cuando llegues cerca de las 10 pm» / Foto: Sadiel Mederos

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Brigada de corte cañero comandada por Sonia / Foto: Sadiel Mederos

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Raúl, alias El Gato, conductor y mecánico, 47 años: «Yo llego cansado como un perro, con dormir tranquilo tengo suficiente» / Foto: Sadiel Mederos

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Durante el descanso de la merienda, realizaron el «matutino» (especie de reunión política diaria) con un análisis sobre el hecho de que EE. UU. consideraba a Venezuela una «amenaza para su seguridad nacional» / Foto: Sadiel Mederos

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Vicente, conductor de cortadora, 63 años: «Esta noche seguro me echo un par de cañangazos (tragos) con los amigos» / Foto: Sadiel Mederos

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Cocina de la brigada de corte cañero / Foto: Sadiel Mederos

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Calesa usada como transporte para llevar las meriendas a los trabajadores en el campo / Foto: Sadiel Mederos

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Ismael, 58 años: «Estoy muy viejo para hacer planes / Foto: Sadiel Mederos

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Ofelia, cocinera, 61 años: «En una casa siempre hay algo que hacer» / Foto: Sadiel Mederos

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Ofelia traía yerbas aromáticas de su casa para que la comida supiera mejor / Foto: Sadiel Mederos

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Danyer, 8 años: «En la noche mi papá me va a enseñar a conducir un tractor» / Foto: Sadiel Mederos

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A falta de cristal, este tractor tenía por parabrisas un trozo de zinc y el logo de Nike pintado. La bandera cubana adornaba la puerta / Foto: Sadiel Mederos

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Casi la mitad del garaje del central eran autos que sólo servían para chatarra / Foto: Sadiel Mederos

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Exterior del central azucarero Héctor Rodríguez / Foto: Sadiel Mederos

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Busto de José Martí cercano a la entrada del central azucarero Héctor Rodríguez / Foto: Sadiel Mederos

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Interior del central azucarero Héctor Rodríguez / Foto: Sadiel Mederos

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Pizarrón informativo con los salarios básicos de los trabajadores (marzo de 2015) / Foto: Sadiel Mederos

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Trabajadores del laboratorio químico de control de la calidad / Foto: Sadiel Mederos

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Tubería metálica del central azucarero, levantada por un árbol / Foto: Sadiel Mederos

La producción de azúcar en Cuba decreció en un 19% durante la zafra 2015-2016. El descenso rompió la tendencia al alza que experimentaba la industria azucarera desde 2010. Este declive continuó en los años siguientes. En la zafra de 2021 Cuba produjo apenas 816 000 toneladas métricas de azúcar sin refinar, la cifra más baja desde 1908.

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Sadiel Mederos Bermudez
Graduado de Periodismo en la Universidad Central “Marta Abreu” de Las Villas (2009). Profesor de Fotografía y Diseño de la Comunicación Visual durante seis años en el propio centro. Trabajó para la emisora radial CMHW y el periódico Vanguardia (2015-2018). Participó en exposiciones colectivas en el Museo de Arte de Zaragoza y la Galería Spectrum Sotos, España, en 2019. Realizó dos exposiciones individuales: en la Galería Benito Ortiz de Trinidad y en la Casa Dante Alighieri de La Habana, 2019. Fotógrafo freelance desde 2019. Fotorreportero en elTOQUE.
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Jean Bouffard

Monsieur Sadiel Mederos Bermudez, vos photos sont superbes, une belle façon de voir la réalité des travailleurs et travailleuse de l'industrie du sucre à Cuba. Bravo.
Sadiel Mederos Bermudez

Muchas gracias!!

sadiel-mederos-bermudez
Jean Bouffard

Pedro Luis Cardelles

La columna vertebral de la economía cubana siempre fue el azúcar y sus derivados, nadie pensó nunca dejar los bateyes de forma masiva, como ahora, porqué a los periodistas no se les ocurre hablar de la destrucción en tan pocos meses de todos los centrales del país, no fue por ineficiencia, pues con solo la electricidad entregada se recupera toda la inversión. Además fue al unísono del desmantelamiento de la red de ferrocarriles. Acaso a los periodistas se les prohíbe hablar de eso.
Pedro Luis Cardelles

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