Los hijos no son nuestra carta de presentación

Foto: Rachel Pereda

Los hijos no son nuestra carta de presentación

8 / diciembre / 2023

Últimamente siento que cada paso que dan los Traviesos está sometido a un escrutinio público que inevitablemente se convierte en un juicio sobre nuestras habilidades para criar. Un simple berrinche en la tienda o una travesura en un parque pueden desencadenar miradas de desaprobación, lo que genera una sensación de vergüenza y autoevaluación en los padres.

El problema radica en la rápida inclinación a juzgar que prevalece en la sociedad moderna. Una mirada crítica hacia nosotros se cierne como una nube sobre nuestras cabezas, cada pequeña desviación de la norma es interpretada como una falta de control o educación. 

¿Acaso no es natural que los niños exploren, prueben límites y aprendan a través de sus errores? Sin embargo, estas acciones infantiles, propias de su desarrollo, son a menudo percibidas como una evidencia de nuestra incompetencia como padres.

La constante evaluación externa no solo genera ansiedad y dudas, sino que también tambalea la confianza personal en nuestra capacidad para guiar y educar a los hijos de manera adecuada.

La carrera por ser los «mejores» padres

La presión de ser los «mejores» padres a menudo nos lleva a proyectar expectativas poco realistas en nuestros hijos. Queremos que sean los primeros en hablar, caminar, destacar en la escuela o en actividades extracurriculares, como si el éxito de ellos fuera un reflejo directo de nuestro éxito como padres. 

Esta mentalidad competitiva genera un estrés insufrible y una presión inmensa tanto en los padres como en los hijos, y puede desviar el foco de lo que realmente importa en la crianza, su felicidad y bienestar.

La obsesión por alcanzar hitos de desarrollo rápidamente puede generar un ambiente de competencia innecesaria entre padres. Nos vemos tentados a comparar los logros de nuestros hijos con los de otros, lo que puede llevar a sentimientos de frustración si percibimos que nuestros hijos no están alcanzando los estándares establecidos por otros padres. La mentalidad competitiva puede perjudicar la conexión genuina con nuestros hijos y enfocar más la atención en alcanzar metas que en disfrutar el proceso de crecimiento y aprendizaje de cada niño.

Los logros de los hijos como validación personal

Frecuentemente utilizamos los logros de nuestros hijos como una forma de validación personal. Sentimos la necesidad de mostrar al mundo exterior que somos padres exitosos a través de los logros y habilidades de nuestros hijos. Sin embargo, esta mentalidad puede sobrecargar a los niños con expectativas poco realistas, privándolos de la libertad de ser ellos mismos y de encontrar su propio camino.

Es esencial recordar que el éxito de nuestros hijos no define nuestro valor como padres ni nuestra capacidad para criar. Enfocarnos en el bienestar emocional, la salud mental y el desarrollo integral de nuestros hijos debería prevalecer sobre la necesidad de demostrar nuestra valía a través de sus logros.

La presión de ser la personificación del éxito puede generar una carga emocional significativa en los niños. Se sienten constantemente evaluados y juzgados por sus logros, lo que puede crear ansiedad, estrés y la sensación de no ser suficientes. La preocupación por satisfacer las expectativas externas puede eclipsar su capacidad para disfrutar de su infancia y de desarrollarse a su propio ritmo.

La búsqueda incansable de logros puede influir en la dinámica familiar, al generar tensiones y desequilibrios en la relación entre padres e hijos. Los niños pueden sentirse presionados para cumplir con las expectativas de sus padres, lo que lleva luego a conflictos y entorpece la comunicación abierta. Esta dinámica puede obstaculizar el crecimiento emocional y la conexión genuina entre padres e hijos.

En la experiencia desafiante que es la mapaternidad, todos somos alumnos y maestros. Padres e hijos crecemos juntos, mientras navegamos ―e incluso naufragamos muchas veces― en las complejidades de la crianza. Es un viaje en el que cada día es una lección valiosa de aprendizaje para cada familia.

Aquí tienes algunos consejos para gestionar las expectativas sobre los logros de los hijos:

Fomenta la individualidad: Valora y respeta los intereses únicos de tus hijos. Permíteles explorar y descubrir sus propias pasiones en lugar de imponer tus propias expectativas sobre ellos.

Crea un ambiente de apoyo: Construye un entorno en el que tus hijos se sientan seguros para ser ellos mismos. Hazles saber que los amas independientemente de sus logros y que tu apoyo no está condicionado a sus éxitos.

Enfócate en el proceso, no solo en los resultados: Celebra el esfuerzo y la dedicación de tus hijos en lugar de centrarte únicamente en los resultados. Destaca la importancia del aprendizaje y del crecimiento personal.

Establece expectativas realistas: Reconoce las capacidades individuales de tus hijos y establece metas alcanzables acorde a sus habilidades y desarrollo. Evita compararlos con otros niños, ya que cada uno tiene su propio ritmo.

Comunicación abierta: Crea un espacio en el que tus hijos se sientan cómodos para hablar sobre sus sentimientos, éxitos y fracasos sin temor a ser juzgados. Escucha activamente y muestra comprensión.

Modela el equilibrio: Demuestra la importancia de la vida equilibrada, en la que el bienestar emocional y la salud mental son tan cruciales como el éxito académico o deportivo.

Celebra la diversidad de logros: Reconoce y valora una amplia gama de logros, no solo los convencionales. Anima a tus hijos a explorar diferentes áreas y a descubrir sus propias fortalezas.

Acepta los errores como oportunidades de aprendizaje: Enseña a tus hijos a no temer a los errores, sino a verlos como parte del proceso de aprendizaje. Hazles entender que el fracaso es una oportunidad para crecer y mejorar.

Sé un modelo a seguir: Practica lo que predicas. Evita proyectar tus propias expectativas no cumplidas en tus hijos y trabaja en tu propia mentalidad sobre el éxito y la validación.

Busca apoyo si es necesario: Si sientes que estás luchando con la presión de las expectativas, busca orientación y apoyo, ya sea a través de grupos de padres, libros o terapeutas, para encontrar estrategias saludables que te ayuden a manejar estas preocupaciones.

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